La serotonina es conocida como el neurotransmisor calmante, que nos invoca un: “no te preocupes, sé feliz”. Juega múltiples funciones en la bioquímica del cerebro y es un componente crítico para facilitar el sueño sostenido y profundo, mantener un estado de ánimo equilibrado, confianza en uno mismo, compromiso social y un apetito saludable. Además, ayuda a disminuir nuestra ansiedad y se asocia con el aprendizaje y la memoria.

Estaciones, Invierno, Primavera, Trastorno Afectivo Estacional

En el verano o la primavera, con días de pasto verde y días soleados, el clima se asocia con “vida y felicidad”; en cambio el otoño y el invierno donde los días son más bien grises, se asocia con “muerte y tristeza”, y algunos podrían pensar que solo es algo simbólico, que esta asociación debe haber sido causada por el arte, u otras cuestiones. La realidad es que el clima nos afecta fisiológicamente como al resto de las especies animales.

En otoño e invierno, los días cada vez más cortos y pasar más tiempo dentro de casa puede desencadenar algunos cambios fisiológicos en el cerebro, lo que puede afectar el estado de ánimo. En el mejor de los casos, simplemente habrá un estado de ánimo bajo, en otros, depresión diagnosticable. En otros casos, estos cuadros depresivos se vuelven cíclicos, y aparecen con la llegada del otoño o invierno, y acá ya estaríamos hablando del Trastorno Afectivo Estacional.

Específicamente, una menor exposición a la luz del sol puede causar una caída en los niveles de serotonina, un neurotransmisor (mensajeros químicos que ayudan al cerebro a funcionar). Mientras que los niveles de serotonina pueden disminuir debido a una menor exposición a la luz solar, muchas personas sufren de niveles bajos de serotonina durante todo el año.

Cuando tus niveles de serotonina son demasiado bajos (la serotonina es, en gran medida, un relajante), tu cerebro comienza a estresarse y es probable que te sientas irritable, ansioso y percibas el mundo como hostil. Puedes sentirte deprimido, pesimista, y presentar un apetito y sueño irregulares.

Si te encuentras preocupado, rígido, con estado de ánimo bajo o con energía, o con un mal sueño, puedes tener un problema en los niveles de éste neurotransmisor. Prueba estas estrategias para aumentar tus niveles de serotonina:

 

1. El ejercicio estimula la producción de serotonina

 

El ejercicio físico aumenta la serotonina en tu cerebro. Cuanto más te ejercitas más serotonina tienes disponible en tu sistema. De hecho, múltiples estudios han demostrado que el ejercicio es al menos igual de eficaz que los medicamentos en el aumento de la serotonina disponibles, y en algunos casos el ejercicio es más eficaz.

 

2. Procura Cuidar tu Digestión

Hasta el 95 por ciento de la serotonina en tu cuerpo se produce en el intestino, por lo que las estrategias diseñadas para optimizar la producción intestinal de serotonina sin duda podrían dirigirse a un largo camino hacia la optimización de tu salud mental. Asegúrate de estar tomando un probiótico de calidad, hidratarte adecuadamente y llevar una dieta saludable para regular este neurotransmisor.

 

3. No temas a los Carbohidratos Complejos

 

Los alimentos ricos en carbohidratos simples, como las pastas, las patatas, el pan, los pasteles, los pretzels y las palomitas de maíz, aumentan los niveles de insulina y permiten que más triptófano (el aminoácido a partir del cual se produce naturalmente la serotonina) viaje al cerebro, donde se convierte en serotonina. El efecto calmante de la serotonina se puede sentir alrededor de los treinta minutos de haber consumido estos alimentos. Esta puede ser una de las razones por las cuales los carbohidratos simples son tan adictivos. Pueden ser utilizados para hacerte sentir feliz, pero también causan altos niveles de azúcar en la sangre que a largo plazo se asocian con atrofia cerebral y demencia. Particularmente me agradan los carbohidratos complejos, como las batatas, las manzanas, los arándanos, las zanahorias y los garbanzos, como una forma más saludable de aumentar la serotonina.

 

4. Consume alimentos que contengan Triptófano

Los niveles de serotonina también pueden aumentarse al comer alimentos ricos en L-triptófano, como pollo, pavo, salmón, carne de res, frutos secos, huevos y guisantes. Muchas personas inconscientemente se pueden provocan problemas de serotonina, y se ven afectados sus procesos cognitivos, estado de ánimo, vida sexual, entre otras áreas de la vida, al llevar dietas que son bajas en L-triptófano.

 

5. Toma Suplementos

Los suplementos naturales como el azafrán, 5-HTP, vitaminas B6 y B12, y el folato pueden ayudar a apoyar los niveles de serotonina saludables.

 

 

Referencias:

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