En 2010 una revista medica especializada en cáncer “Lancet Oncology” discutía algunos ensayos en curso de psicoterapia asistida con drogas psicodélicas para las personas con cáncer terminal, pero también hemos de recordar que el autor Aldous Huxley de hecho murió mientras estaba “viajando” con LSD – por su propia petición.

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Hoy en día, en un pequeño puñado de laboratorios en los EE.UU., y un igualmente pequeño puñado de pacientes con cáncer terminal se ofrecen como voluntarios para participar en el tratamiento psicoterapéutico para la ansiedad y la depresión provocada por su diagnóstico. Pero esta psicoterapia viene con un toque único: se trata de la ingesta controlada y supervisada de una droga psicodélica. Un enfoque radical, dirán algunos, incluso chocante. Pero… ¿pionero? Tal vez no.

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El Autor de Brave New World

En noviembre de 1963, el autor e intelectual Aldous Huxley, finalmente sucumbiría ante el cáncer de laringe que le habían diagnosticado 3 años antes. Anteriormente, la vida de Huxley ya había sido sacudida por el cáncer, con la muerte por cáncer de mama de su primera esposa María en 1955. Fue la experiencia de la muerte de su primera esposa, lo que llevó a Huxley a la conclusión de que: “Los vivos pueden hacer mucho para volver el pasaje más fácil para los moribundos, para elevar el acto más puramente fisiológico de la existencia humana al nivel de la conciencia”.

Este deseo de conciencia y conocimiento al momento de su muerte era una motivación segura para la petición que había dejado por escrito, de acuerdo con su segunda esposa, Laura, ya que su enfermedad le había robado la voz: “LSD intenta con 100 mg, por vía intramuscular”. Laura escribió más tarde que ella accedió a su petición, y murió horas más tarde con toda tranquilidad.

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La nota final de Huxley

Una semana después de su muerte, la viuda de Huxley puso fin a una carta a su hermano mayor, Julian, con esta pregunta: “¿Su forma de morir es para recordarnos la nuestra y sólo nuestro alivio y consuelo, o deberían también a otros beneficiarse de ella? ¿Qué sientes?” Más de 40 años después, el actual mini-renacimiento en el estudio experimental de drogas psicodélicas como el LSD y la psilocibina para la ansiedad y la depresión en pacientes con cáncer parece que va a responder a la pregunta de Laura Huxley.

Para ser justos, la comparación es quizás un poco retórica porque los ensayos recientes no implican dar drogas psicodélicas a las personas en sus momentos finales, en vez de eso, consiste en administrárselas durante las sesiones de psicoterapia, en las semanas y meses antes de la muerte para ayudar al paciente a llegar a un acuerdo con los problemas existenciales pertenecientes al fin de la vida.

Referencias:

Cáncer y Alucinógenos: Un viaje extraño y largo. The Lancet Oncology (2010)

 

 

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