La respuesta de lucha o huida, también conocida como la respuesta de estrés agudo, se refiere a una reacción fisiológica que se produce en presencia de algo que resulta “amenazante”, ya sea mental o físicamente. La respuesta es desencadenada por la liberación de hormonas que preparan el cuerpo para permanecer y lidiar con una amenaza, o para huir a un sitio seguro.

respuesta de lucha o huida, miedo

El término “lucha o huida” representa las posibilidades que nuestros antiguos antepasados ​​tenían cuando se enfrentaban a un peligro en su entorno. Solo podían luchar o huir. En cualquier caso, la respuesta fisiológica y psicológica al estrés prepara al cuerpo para reaccionar ante el peligro.

La respuesta de lucha o huida fue descrita por primera vez en la década de 1920 por el fisiólogo estadounidense Walter Cannon. Cannon se dio cuenta de una cadena de reacciones rápidas dentro del cuerpo, que ayudaban a movilizar los recursos del cuerpo para hacer frente a circunstancias amenazantes. Hoy en día, la respuesta de lucha o huida se reconoce como parte de la primera etapa del síndrome de adaptación general de Hans Selye, una teoría que describe la respuesta al estrés.

 

¿Qué ocurre durante la respuesta de lucha o huida?

Sangre Blood Cardiaco

En respuesta al estrés agudo, el sistema nervioso simpático del cuerpo se activa debido a la liberación repentina de hormonas. El sistema nervioso simpático estimula las glándulas suprarrenales desencadenando la liberación de catecolaminas, que incluyen adrenalina y noradrenalina. Esto resulta en un aumento en la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la frecuencia respiratoria.

Después de que la amenaza se ha ido, toma entre 20 a 60 minutos para que el cuerpo vuelva a los niveles previos a la excitación.

Probablemente ahora venga a tu mente algún momento en que experimentaste la respuesta de lucha o huida. Al estar frente aquello que te resultaba aterrador o amenazante, tu corazón se aceleró, comenzaste a respirar más rápido, y todo tu cuerpo se puso tenso y listo para tomar acción.

Esta respuesta puede ocurrir ante un peligro físico inminente (como encontrarse con un perro que ladra repentinamente mientras corres por las mañanas) o como resultado de una amenaza más psicológica (como prepararse para dar una ponencia/exposición/ conferencia/etc. en la escuela o el trabajo).

 

Algunos de los signos físicos que pueden indicar que ha iniciado la respuesta de lucha o huida incluyen:

Corazon

Ritmo cardíaco y respiración elevados: El cuerpo aumenta el ritmo cardíaco y la tasa de respiración con el fin de proporcionar energía y oxígeno al cuerpo que será necesario para alimentar una respuesta rápida al peligro.

Piel pálida o enrojecida: A medida que la respuesta al estrés comienza a tomar fuerza, el flujo de sangre a las áreas superficiales del cuerpo se reduce, y se incrementa en los músculos, el cerebro, las piernas y los brazos. Como resultado, la persona puede ponerse pálida, o su cara puede alternar entre pálida y enrojecida mientras la sangre fluye a su cabeza y cerebro. La capacidad de coagulación de la sangre también aumenta con el fin de evitar la pérdida de sangre en exceso, en caso de una lesión.

Pupilas dilatadas: El cuerpo también se prepara para ser más consciente y observador de los alrededores durante momentos de peligro. Otro síntoma común de la respuesta de lucha o huida es la dilatación de las pupilas, que permite que entre más luz en los ojos y resulta en una mejor visión del entorno.

Temblores: Frente al estrés o el peligro, los músculos se ponen tensos y están preparados para la acción. Como consecuencia de la tensión se pueden experimentar temblores.

 

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¿Por qué es importante la respuesta de lucha o huida?

 

La respuesta de lucha o huida desempeña un papel crítico en la forma en que tratamos el estrés y el peligro en nuestro medio ambiente. Esencialmente, la respuesta prepara al cuerpo para luchar o huir de la amenaza. También es importante señalar que la respuesta puede ser provocada por amenazas tanto reales como imaginarias.

Al preparar tu cuerpo para la acción, estás mejor preparado para funcionar bajo presión. El estrés creado por la situación en realidad puede ser útil, por lo que es más probable que te enfrentes eficazmente a la amenaza.

Este tipo de estrés también puede ayudarte a desempeñarte mejor en situaciones en las que estás bajo presión para hacer algo bien, como en el trabajo o en la escuela. En los casos en que una situación amenaza la vida, la respuesta de lucha o huida puede desempeñar un papel crítico en tu supervivencia. Al prepararte para luchar o huir, este mecanismo biológico hace más probable que sobrevivas al peligro.

Otra cosa para tomar en cuenta es que mientras que la respuesta de lucha o huida ocurre automáticamente, eso no significa que sea siempre exacta. A veces respondemos de esta manera incluso cuando no hay una amenaza real.

Las fobias son buenos ejemplos de cómo la respuesta de lucha o huida podría ser desencadenada ante una amenaza percibida. Una persona que está aterrorizada de las alturas podría comenzar a experimentar la respuesta de estrés agudo cuando tiene que ir a la planta superior de un rascacielos para asistir a una reunión. Su cuerpo podría ponerse en un estado de alerta máxima con un aumento en su ritmo cardíaco y frecuencia respiratoria. Cuando esta respuesta se vuelve severa, puede incluso conducir a un ataque de pánico.

La comprensión de la respuesta natural del cuerpo a la lucha o huida es una forma de ayudar a hacer frente a tales situaciones. Cuando notes que te estás poniendo tenso, puedes empezar a buscar maneras de calmarte y relajar tu cuerpo. La respuesta al estrés es uno de los principales temas estudiados psicología de la salud, un campo científico que continúa creciendo. Los psicólogos de la salud están interesados en ayudar a las personas a encontrar maneras de combatir el estrés y vivir una vida más saludable y productiva. Al aprender más sobre la respuesta de lucha o huida, los psicólogos pueden ayudar a las personas a explorar nuevas formas de lidiar con su reacción natural al estrés.

 

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Referencias:

  1. The Stress Response: How Dialectical Behavior Therapy can free you from needless anxiety, worry, anger & other symptoms of stress. Christy Matta, MA. (2012)
  2. A Clinical Guide to the Human Stress Response. Everly & Lating. (2013)
  3. Psicología y Vida. Richard j Gerrig & Philip G. Zimbardo – Reacciones de Emergencia ante Amenazas Agudas. (2005)

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