Adicción a la comida

Las galletas te atraen a la alacena como el canto de una sirena. El chocolate te parece tan vital como el oxígeno. ¿Puedes ser adicto a la comida? La respuesta apunta a una fuerza mayor que la fuerza de voluntad por sí sola.

En un momento u otro, muchos nos hemos encontrado mirando la parte interior (limpia y raspada) de una cubeta de helado, o con un montón de papelitos de dulces o chocolates que aparecen mágicamente, y nuestro paladar parece empalagado por el dulce, y tal vez te preguntaste: “¿Qué ha pasado?” Pero para algunas personas, el comer se siente como una compulsión irresistible – algo que no pueden controlar. ¿Se puede realmente ser adicto a la comida?

Adicción al azucar, sal y grasaLa evidencia se inclina a favor del sí (o algo parecido). No es la misma fuerza de adicción que con las drogas duras como la metanfetamina o la cocaína, por supuesto, y muchos otros factores entran en juego con la comida, al igual que las asociaciones positivas, el hábito y la presión social. También es importante tener en cuenta que la verdadera adicción es una enfermedad muy compleja, con raíces en la genética, el entorno familiar y el comportamiento individual. Pero cualquier persona que no puede parar ese movimiento del tenedor a la boca sabe que hay más de una “adicción a la comida”, que simplemente tener una voluntad débil.

Desde luego, nunca he conocido a nadie con sensación de bajón después de drogarse con brócoli, pero hay ciertos alimentos que tienen un potencial adictivo, como tal vez sepas, el azúcar, la grasa y la sal. El chocolate es comúnmente un villano debido al doble golpe de grasa y azúcar.

 

¿Cómo funciona la Adicción a la Comida?

¿Cómo funciona la adicción en la “versión comida”? Para ilustrarlo vamos a usar el mecanismo de la adicción tradicional a fármacos o drogas.

Junto con varias otras sustancias naturales, en el centro de todo esto se encuentra un neurotransmisor llamado dopamina natural, hecha en el cuerpo, también llamado el “químico del placer.” El alcohol, el juego y las recompensas naturales como el sexo y ¡sorpresa!: La Comida, que afectarán la liberación de dopamina. El abuso de drogas, solo lo hace más eficiente. Estar “dopado” es igual a dopamina en el cuerpo.

Explicación a la adicción de Renton

Mark Renton, es un personaje de la película británica Trainspotting de 1996

Vamos a tomar como ejemplo el cerebro de un paciente antes de ser un adicto a la heroína; lo llamaremos Renton. Cuando Renton usa heroína, la dopamina surge a partir de células específicas y se vierten en las sinapsis de su cerebro, causando el “efecto de placer”. Este fue un cambio muy dramático, su cerebro tuvo algunas sacudidas para adaptarse y ajustarse. Una forma en que su cerebro fue compensado fue reducir el número de receptores de dopamina. Entonces, ya que había menos receptores, Renton necesitó más droga la próxima vez para obtener el mismo efecto.

La dopamina se libera sólo por un pequeño número de células cerebrales, pero cada una de estas células se conecta, como una red eléctrica, a miles de otras células del cerebro, por lo que la influencia de la dopamina es de largo alcance. Con el tiempo, las regiones conectadas del cerebro de Renton comenzaron a cambiar en respuesta a su consumo de drogas, como por ejemplo las áreas responsables del aprendizaje, la toma de decisiones, y la memoria.

Finalmente, Renton experimentó grandes antojos de la droga. Utilizó una gran cantidad de ella en “atracones” cuando pudo drogarse. Necesitó más con el tiempo para obtener el mismo efecto, ya que desarrollo tolerancia, y cuando no pudo conseguir la droga entró en algo más que una resaca con el síndrome de abstinencia. Finalmente, debido a los cambios en el cerebro, también experimentó sensibilización cruzada, o una reacción elevada a los medicamentos similares. El resultado: Renton era un adicto.

Pero ¿qué pasa con la comida? El profesor de psicología de la Universidad de Princeton: Bart Hoebel, Ph.D., ha dedicado gran parte de su carrera, a determinar que la azúcar es adictiva, por lo menos en las ratas. Otros estudios han demostrado resultados similares con grasa y sal, pero echemos un vistazo más de cerca al azúcar como un ejemplo…

 

Un golpe de azúcar

En un experimento, Hoebel y su equipo mantuvieron ratas lejos de alimentos durante 16 horas a la vez, mientras que las ratas dormían y luego durante 4 horas después de despertar, (de lo cual, Hoebel opinaba “es algo parecido a perderse el desayuno”) entonces el ratas tenían libre acceso a comida para ratas y una solución de sacarosa al 10%, que es similar a la soda.

Experimento en ratones sobre la adicción al azucarDespués de un mes en este horario, las ratas mostraron los 4 síntomas característicos de la adicción. En primer lugar, “el atracón”, es decir, cuando finalmente tuvieron acceso al agua con azúcar, bebieron cantidades inusualmente grandes. En segundo lugar, se exhibieron signos de abstinencia, indicados por los temblores, apartarse a un rincón oscuro de la jaula, y reaccionar de forma pasiva al estrés. En tercer lugar, se mostraron los antojos, que fueron apreciados por su “trabajando duro” para obtener el azúcar después de un período de privación y consumir más que nunca cuando finalmente consiguieron. Por último, cuando se les privó del azúcar, eligieron en su lugar: ingerir una solución de alcohol, mostrando sensibilización cruzada.

Las drogas, por supuesto, crean un efecto mucho más grande, pero el proceso del cerebro para convertirse en adicto a su propia dopamina es esencialmente el mismo. Es todo un salto de las ratas a los humanos, pero aquí hay 5 consejos para tomar de nuestros amigos peludos:

 

Cómo frenar una adicción a la comida

Las madres tenían razón cuando decían que el desayuno es la comida más importante del día. Así que comer tu desayuno, preferentemente combinado con proteína (el incluir proteína prolonga la sensación de saciedad). Tus riesgos de atracones en grasa, sal o azúcar son más altos cuando estás hambriento o tienes sensación de estar privado, por lo que es mejor comer regularmente (muchos nutricionistas recomiendan hacer 3 comidas y 2 colaciones, desde luego sin entrar en exageraciones, -si no sabes que es exageración ve con un nutricionista para que te reeduque-).

En el caso del azúcar, cambia tu refresco por agua. Nota que dije AGUA, no refrescos de dieta. Los sustitutos de azúcar alteran la capacidad innata del cuerpo para regular la ingesta de alimentos dulces y tienen un efecto contraproducente que se ha vinculado con la obesidad. Si extrañas las burbujas, toma agua mineral. Si extrañas la cafeína, intenta con el café, que tiene sus detractores y partidarios – pero sigue siendo mejor opción que la soda.

Alimentación BalanceadaCrea nuevos hábitos. Si esa bolsa de galletas te llama a la cocina después de la cena, permanece fuera de la cocina durante esos tiempos. En vez de lo que acostumbras, sal a dar un paseo, busca compañía y distracciones, o puedes adelantar algo de trabajo por la noche.

Experimenta la abstinencia frente a la moderación. Para algunos, dejar los alimentos problemáticos siempre la mejor solución. Para otros, para evitar el sentimiento de privación, pero siempre la moderación es el mejor camino a seguir. Trabaja con tu propia personalidad para encontrar lo que funciona para ti.

Si la comida toma el control de ti y de tu vida, busca ayuda. Las frustraciones con los alimentos de vez en cuando pueden pasar de un simple “estrés por comer” a un trastorno de la alimentación diagnosticable como el trastorno por atracón o la bulimia. Encuentra a un profesional de la salud mental calificado que te agrade y te despierte confianza.

Por último, perdónate a ti mismo/a si tienes un desliz. Se necesita tiempo, a veces mucho, -mucho tiempo frustrante- para reprogramar tu cerebro. También es importante contar con la ayuda de las personas más cercanas a ti y pedirles no tentarte o avergonzarse de ti. Puedes incluso juntarte con un amigo/a que también esté tratando de reducir su consumo. Con el tiempo, te sentirás más tranquilo/a frente a la grasa, sal o azúcar. Y eso, amigos míos, es un final dulce.

 

Referencias:

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