Emociones Básicas: ¿Expresamos 4 en vez de 6?

Emociones Básicas: ¿Expresamos 4 en vez de 6?

¿Cuantas emociones básicas hay? Por años hemos sostenido que son 6 de acuerdo al experto más famoso en expresiones faciales. Pero esta investigación puede cambiarlo todo.

Los seres humanos somos criaturas emocionales. Cuyo estado de ánimo, por lo general, se puede observar a través de las expresiones faciales.

Una creencia comúnmente sostenida, propuesta por primera vez por el Dr. Paul Ekman, postula que hay seis emociones básicas que son universalmente reconocidas y fácilmente interpretadas a través de expresiones faciales específicas, independientemente del idioma o cultura. Estas son: la felicidad, la tristeza, el miedo, la ira, la sorpresa y el disgusto.

Diferentes músculos, Diferentes Emociones Básicas

Diferentes músculos, Diferentes Emociones Básicas

Ahora ha llegado una nueva investigación. Publicada en la revista Current Biology, por científicos de la Universidad de Glasgow. Han desafiado este punto de vista, y sugieren que sólo hay cuatro emociones básicas.

Se llegó a ésta conclusión se mediante el estudio de la variedad de diferentes músculos en la cara. O “unidades de acción” como los investigadores se refieren a ellos. Que participan en la señalización de diferentes emociones, así como el plazo durante el cual se activa cada músculo.

Este es el primer estudio para examinar objetivamente la “dinámica temporal” de las expresiones faciales, que son posibles mediante el uso de una plataforma única llamada: Generative Face Grammar desarrollada en la Universidad de Glasgow.

Emociones Básicas que comparten signos faciales comunes

Emociones Básicas que comparten signos faciales comunes
Ojos bien abiertos: En principio se presentará tanto en el miedo como en la sorpresa, pero finalizarán de forma diferente.

El equipo del Instituto de Neurociencia y Psicología afirmó que: Si bien las señales de expresión faciales de felicidad y tristeza son claramente distintas a través del tiempo, el miedo y la sorpresa comparte un signo común: los ojos abiertos – a principios de la dinámica de señalización.

De manera similar, la ira y el disgusto comparten la nariz arrugada. Estas son señales tempranas que podrían representar la alerta de peligro más básica. Más tarde, en la dinámica de signos de las expresiones faciales se transmiten señales que distinguen a las seis expresiones faciales “clásicas” de la emoción.

La investigadora principal, la Dra. Rachael Jack dijo:

“Nuestros resultados son consistentes con las predicciones de evolución, donde las señales son diseñadas por las presiones evolutivas biológicas y sociales para optimizar su función”.

Cada movimiento facial tiene una función de supervivencia

Cada movimiento facial tiene una función de supervivencia

“En primer lugar, las primeras señales de peligro otorgan las mejores ventajas a los demás, permitiendo el escape más rápido. En segundo lugar, las ventajas fisiológicas para el que expresa: la nariz arrugada impide la inspiración de partículas potencialmente dañinas, mientras que los ojos aumentan el consumo de información visual útil para la evacuación, esto mejora cuando los movimientos faciales se hacen temprano.

“Lo que nuestra investigación muestra es que no todos los músculos faciales aparecen de forma simultánea durante las expresiones faciales, sino más bien que se desarrollan con el tiempo en apoyo a una jerarquía biológicamente básica a la información social”.

En la elaboración de su investigación el equipo utilizó técnicas especiales y software desarrollado en la Universidad de Glasgow para la síntesis de todas las expresiones faciales.

Gráficas generadas por el Software. Imagen vía BBC.
Gráficas generadas por el Software. Imagen vía BBC.

El Generative Face Grammar, fue desarrollado por el profesor Philippe Schyns, el Dr. Oliver Garrod y el Dr. Hui Yu. Utilizan cámaras para capturar una imagen tridimensional de las caras de personas especialmente capacitadas para poder activar los 42 músculos faciales individuales de forma independiente.

A partir de esta computadora se pueden generar expresiones faciales específicas o aleatorias en un modelo en 3D basado en la activación de diferentes unidades de acción o grupos de unidades para imitar todas las expresiones faciales.

La duda de las Emociones Básicas: Depende del tiempo

La duda de las Emociones Básicas: Depende del tiempo

La Dra. Jack dijo: “Nuestra investigación pone en duda la idea de que la comunicación de la emoción humana comprende seis categorías básicas, psicológicamente irreductibles. En su lugar se sugiere que hay cuatro expresiones básicas de la emoción.”

“Demostramos que las señales faciales de expresión “básicas” son perceptualmente segmentadas a través del tiempo y siguen una jerarquía evolutiva de las señales a través del tiempo – de las señales básicas biológicamente arraigadas a las señales sociales específicas más complejas.”

“Con el tiempo, y conforme los humanos emigraron en todo el mundo, la diversidad socioecológica probablemente especializó expresiones faciales antes comunes, alterando el número, variedad y tipo de señales a través de las culturas.”

Los investigadores tienen la intención de desarrollar su estudio observando las expresiones faciales de las diferentes culturas, incluidas las poblaciones de Asia oriental, como ya se han recopilado para interpretar algunas de las seis emociones clásicas de manera diferente – poniendo más énfasis en las señales de los ojos, en vez de los movimientos de la boca en comparación con los occidentales.

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