Parece que casi todo se puede hacer online: reservar unas vacaciones, encontrar pareja, ordenar pizza. Pero, ¿puede la psicoterapia tener lugar en el ciberespacio?

La terapia online se ha vuelto cada vez más popular en los últimos años, con sitios como Breakthrough.com han ayudado a los psicoterapeutas a conectarse con clientes potenciales y han proporcionado una plataforma para que realicen “sesiones” a través de mensajes instantáneos, correos electrónicos y chats de video. Innumerables investigaciones concluyen que la terapia en línea es prácticamente igual de efectiva que la terapia offline, o incluso con una tasa de éxito ligeramente más elevada.

Un estudio reciente sugiere que, cuando se trata llevar un tratamiento para la depresión leve a moderada, tomar terapia en línea puede ser tan exitoso como las sesiones cara a cara.

Los investigadores de la Universidad de Zurich realizaron un estudio con 62 pacientes que sufrían de depresión moderada y los dividieron en dos grupos. Un grupo fue tratado online, a través de correo electrónico o mensajería instantánea, mientras que el otro grupo recibió psicoterapia tradicional cara a cara. Después de ocho sesiones, la terapia online parecía estar produciendo resultados ligeramente mejores: el 53 por ciento de las personas tratadas online dejaron de ser consideradas deprimidas, en comparación con el 50 por ciento de los que se habían reunido con su psicólogo en persona. Tres meses más tarde, los investigadores encontraron otra sorpresa: el 57 por ciento de los tratados en línea se mantuvo libre de depresión, frente a sólo el 42 por ciento de los que habían recibido tratamiento de manera presencial.

 

“En el mediano plazo, la psicoterapia online incluso produce mejores resultados”, dijo el autor del estudio, Andreas Maercker, en un comunicado de prensa.

 

Los investigadores piensan que el éxito de la terapia online podría ser debido a la facilidad con la que los pacientes pueden guardar y volver a las conversaciones en línea con sus psicólogos; Aquellos que sólo se involucran con los terapeutas verbalmente pueden ser más propensos a olvidar sus propios descubrimientos o avances.

Si bien este estudio ciertamente tiene sus límites, por ejemplo, el tamaño de muestra relativamente pequeño y su enfoque en la terapia cognitivo-conductual, excluyendo técnicas como el psicoanálisis y la medicación, sus conclusiones ponen en duda las creencias de tradición sobre la importancia de la interacción cara a cara, en la atención de la salud mental.

La terapia online es una manera brillante de poner los servicios a disposición de las personas que pueden tener dificultades para acceder a psicoterapia de otra manera, por ejemplo, porque trabajan a tiempo completo, o porque se sentirían muy ansiosos si tuviesen que viajar hasta la oficina del terapeuta y tomar la terapia cara a cara.

Cuando se considera que sólo la mitad de las personas con una enfermedad mental grave están recibiendo algún tipo de tratamiento, la terapia online no parece ser una mala idea.

De hecho, cada vez más personas están recurriendo a Internet para atender sus necesidades médicas, tanto físicas como psicológicas, desde buscar médicos hasta diagnosticarse e incluso comprar medicamentos (con o sin receta médica). Según un reciente estudio, el 72 por ciento de los usuarios de Internet en los EE.UU .se han dirigido a la web para obtener información médica, con más de un tercio tratando de diagnosticarse online. Muchas personas que sufren de enfermedades mentales también buscan ayuda en los foros online y grupos de apoyo.

Sin embargo, no todos los profesionales de la salud mental, están convencidos de los méritos de la psicoterapia virtual.

“No puedo imaginar cómo la terapia en línea puede ser tan buena como estar en una habitación con una persona real”, dice la Dra. Kathy Krauthamer, psicoanalista en Nueva York, declara: “Soy escéptica de estos hallazgos”. Teme que la terapia online descuide uno de los aspectos más centrales del tratamiento de los pacientes con depresión: lograr que participen en la interacción humana del mundo real.

Sin embargo, incluso la Dra. Krauthamer admite, “la terapia online puede ser mejor que ninguna terapia, especialmente si el paciente ha tenido una relación real con el terapeuta en el pasado y es la única opción que queda”.

En mi opinión y experiencia, debemos ser realistas. El uso de Internet es algo que no va a parar, se ha ido desarrollando con el paso de las décadas y cada vez es más eficiente. Las personas continuaran hablando y compartiendo sus vidas a través de la red, lo hemos hecho siempre y en cada época, (pinturas rupestres, códices, esculturas, papel, grabados, libros) solo que ahora éste es el medio más usado para compartir.

Otra cosa importante a considerar es que: El terapeuta que te encuentres en línea, sea un terapeuta graduado y siga normas éticas y metodológicas para llevar la terapia y siga un enfoque apoyado por sustento científico. Un terapeuta que respeta la profesión y a las personas jamás hará uso de la ansiedad al contacto humano para su propio beneficio. (Lee también: Tu Psicólogo No es tu Amigo).

Si la persona toma la decisión de mejorar, es un hecho que se puede crear un vínculo muy real a través de Internet, y con la webcam puedes conocer mucho más de la otra persona al escuchar su tono de voz, sus movimientos, sus gestos, de ahí viene el término “en tiempo real”. ¿Qué me podrían comentar las personas que han encontrado una buena pareja a través de Internet?, ¿Todo es artificial y una completa ilusión? La realidad es que hay personas de carne y hueso detrás de las pantallas, que mantienen con vida a la web (por ejemplo, yo ahora mismo escribiendo todo esto y tomándome la molestia de buscar los gifs adecuados o la información que me parece interesante).

 

¿Tú que piensas? ¿Eres terapeuta o cliente? ¿Quieres unirte a una conversación sobre tu experiencia de la terapia online? Comenta, comparte todo lo que piensas al final de esta página. Nos vemos en otro post 😉

 

 

Referencias:

  1. Study: Web therapy fights depression as well as face-to-face sessions. Tim Sampson. (2013)
  2. Majority of Youth with Mental Disorders May Not Be Receiving Sufficient Services. Kathleen Merikangas et.al. (2011)
  3. Shopping for drugs online carries risks. Jayne O’Donnell. (2013)
  4. Digital diagnosis: Why doctors encourange online searchers. Shoshana Davis. (2013)
  5. More tan one third of US adults use Internet to diagnose medical condition.  Michelle Castillo. (2013)

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