La soledad afecta a millones de personas en todo el mundo. El invierno y la época de navideña son particularmente difíciles para aquellos que se sienten atrapados en el frío. En esta ocasión te presento 8 consejos para hacer frente a la soledad.

Cómo lidiar con la soledad_1

En esta época del año, cada portada de revista, y comercial nos envía el mensaje de que, desde Acción de Gracias hasta el Año Nuevo, debemos asistir a las fiestas festivas, alegremente brindando con copas de champán, y pasando tiempo con la gente. Mucha, mucha gente.

Al menos los estadounidenses son un grupo solitario. Ya en 2004, una encuesta a gran escala encontró que 1 de cada 4 estadounidenses no tenía amigos cercanos en absoluto. Y te apuesto que hoy el porcentaje es aún mayor.

Con tantas personas que se sienten aisladas, uno pensaría que todo el mundo estaría hablando de ello. Pero nadie lo hace. Hay un estigma en admitir que estás desesperadamente necesitado de compañía.

Definiendo, la soledad es percibida como aislamiento social. Y menciono “percibida” porque una persona puede sentirse completamente sola en medio de una multitud, o puede sentirse conectada y apoyada incluso cuando está sola.

Pero incluso si la soledad es percibida, hay muchísima gente solitaria ahí afuera. Proyectos de emprendedores, para bien o para mal, incluso han comenzado empresas de abrazo profesionales. Sí, involucra que alguien venga a tu casa y te abrace por una hora. Incluso hay una aplicación para que coincidas con otras personas en tu área que sólo quieren abrazar a alguien.

Esta semana, vamos a cubrir 8 consejos para sentirnos más conectados. Ampliar (y luego mantener) un círculo social requiere mucho trabajo y tiempo, pero estoy seguro, tu compañía está ahí:

 

1 – Vuelve a conectar con tus viejos amigos:

Cómo lidiar con la soledad_3Comienza con tu círculo social existente, pero descuidado; es más fácil volver a conectar con viejos amigos que empezar de cero. Piensa con quiénes has perdido contacto. Si están muy lejos, dales un saludo, llamado por el viejo teléfono para darles buenos deseos y ponerte al día. Si son locales, mucho mejor. Entonces invítales un café o una bebida, si lees esto antes de navidad puedes invitarles a una pequeña reunión o fiesta de encendido del árbol de navidad, o lo que se te ocurra. Personalmente, yo digo que trates de evitar las películas – el punto es hablar y ponerse al día, no simplemente ver una pantalla juntos.

Si eres reacio a ponerte en contacto con alguien después de un tiempo, dale la vuelta a la tortilla. ¿Cómo reaccionarías si te llaman? Probablemente estarías encantado(a). Asume lo mismo por ellos y haz la llamada.

 

2 – Desafía tu expectativa de rechazo:

Es solo un pensamiento!

La persona solitaria ve el mundo de una manera diferente. En un estudio de 2014, con estudiantes universitarios solitarios y no solitarios el equipo de investigación proyectó videoclips a la hora del almuerzo en los comedores universitarios. En las escenas, siempre había dos interacciones sociales positivas y negativas que suceden en un momento dado. Los participantes del estudio podían ver las interacciones positivas en las personas que sonreían, asentaban con la cabeza, mientras un amigo hablaba, o aportaba a una conversación. Pero también pudieron ver las interacciones negativas, como cuando alguien le daba la espalda o ignoraba a otra persona.

Aquí es donde se pone realmente interesante: Los investigadores utilizaron la tecnología de seguimiento ocular para ver en qué partes de las escenas se centraron los participantes del estudio. Los individuos solitarios obsesionados inmediatamente se centraron en las interacciones negativas. Recabaron signos de rechazo potencial de inmediato, muy probablemente pensando que es mejor evitarlo y protegerse a sí mismos.

Esto tiene sentido. Si ya te sientes vulnerable, estarás naturalmente en guardia para situaciones que podrían golpearte cuando estás decaído(a). Pero condensando, significa que cuando estás solo, ves el rechazo potencial en todas partes.

Pero aquí está la cosa: Los miedos de las personas solitarias no se vuelven realidad. A pesar de que las personas solitarias anticipan el rechazo, otros estudios encuentran que en realidad no son rechazados. En cambio, su expectativa de rechazo conduce a la evitación o intentos poco entusiastas de socialización, que a su vez hace que otros crean que simplemente no están interesados. Básicamente, es un gran malentendido en ambos lados.

¿Entonces lo que hay que hacer?…

 

3 – Cuenta con las salidas en falso:

Cómo lidiar con la soledad_4Cuando estás solo, es natural ponerse un poco desesperado. Aunado a esto, la tendencia ya probada de esperar rechazo, y todos empezamos a actuar un poco raro cuando estamos solos.

Pero ten la seguridad de que no es sólo que – actuemos raro cuando estamos solos, es tan común que tiene un nombre: evasión social. Cuando percibimos amenaza, nos mantenemos al margen, donde por lo menos sabemos que estamos a salvo, incluso si nos dejan solos. Así que a medida que trates de socavar tu soledad, perdónate a ti mismo(a) si has estado prefiriendo la evasión social. Y entonces…

4 – No tienes que ser el alma de la fiesta:

Puede que te preocupes si estás solo porque eres demasiado tranquilo, demasiado introvertido, o demasiado tímido. Afortunadamente, lo contrario de la soledad no es la extroversión a nivel fiestero experto. No tienes que cambiar tu personalidad para encontrar a tu gente. No hay nada malo contigo.

La única cosa que probablemente no deberías hacer es ser pasivo: no hacer contacto visual, quedarte sentado en un rincón, o no aparecer en primer lugar – esto envía el mensaje de que no estás interesado.

Pero no temas. Puedes participar activamente escuchando atentamente, haciendo preguntas y simplemente ser amable. No tienes que ser el alma de la fiesta, sólo tienes que estar presente y ser educado.

 

5 – Continúa apareciendo:

Cómo lidiar con la soledad_5Vamos a suponer que decides hacer voluntariado para tratar de conocer gente. Excelente elección: puedes cosechar los frutos de la interacción social y el altruismo de un solo golpe. Pero aquí está el problema. Estás buscando sentirte mejor, no sólo por hacer cosas buenas (si ese fuera tu objetivo, podrías donar dinero online desde casa), sino por la conexión con los demás. Así que si eres voluntario, hazlo regularmente, en el mismo lugar y a la misma hora, con la misma gente. No te recomiendo eventos de una sola vez, o clases en donde las personas cambian constantemente.

Y luego, continúa apareciendo. Lo he dicho antes, pero dale a todo nuevo esfuerzo social al menos una temporada, o alrededor de 3-4 meses. Si, después de eso, no te gusta: haz como si no hubieses conocido a nadie, pasado el tiempo puedes tirar la toalla, pero aguanta ahí hasta entonces. La repetición es la clave. ¿La mayor razón por la que las personas son amigos? No son las cosas en común, es su proximidad. Una vez más, continúa apareciendo.

 

6 – Únete a un grupo y luego ayuda a dirigirlo:

Es un cliché, pero no importa si se trata de ciclismo o reciclaje, hay algo por ahí para ti. Únete a un grupo de reforestación voluntaria, un grupo de estudio religioso, un grupo de teatro, un equipo de deporte. Una vez más, un grupo ya hecho en donde las mismas personas se presentan en varias ocasiones es tu mejor apuesta. (Contenido relacionado: Cómo motivarte para hacer ejercicio: 6 consejos que jamás escuchaste)

Luego, una vez que te hayas establecido, trata de asumir un papel de liderazgo. Tener un papel con el que debemos cumplir es una bendición para la timidez en nosotros, ya que requiere menos improvisación social. Así tendrás un conjunto de deberes y una razón para conectarse con todo el mundo, incluso si es sólo para recordarles que deben pagar sus cuotas trimestrales o animarles a donar a la colecta de alimentos.

 

7 – Aparta un Tiempo de Conversación y garantízatelo:

Toma una lección de baile uno a uno, o clases de música donde tengas que hablar con el instructor. Ve a terapia donde puedas hablar con tu terapeuta. No es un sustituto de la amistad, por supuesto, pero una hora de hablar con alguien que se interese en tu vida (o al menos tu progreso en tango) no puede ser malo.

 

8 – Usa cada episodio de Soledad como una señal para hacer planes sociales:

Cómo lidiar con la soledad_6La mayoría de las personas NO se sienten solas TODO el tiempo. En su lugar, se trata de ondas, subidas y bajadas. Cada vez que la soledad cale: como en un fin de semana sin planes, una película de navidad especialmente cursi –utilízalo como una señal para planificar tu futuro. Siempre que te sientas solo, toma medidas: Escribe a un amigo a reunirte un fin de semana próximo para correr, o busca la agenda de ese grupo de lectura al que has tenido la intención de unirte. No hará que la compañía aparezca en ese momento, pero habrás creado algo social para futuro.

Comienza a preparar el terreno para la siguiente temporada de vacaciones navideñas, así la próxima vez te se sentirás más conectado y apoyado. Y esa es una razón para hacer sonar una copa de champán.

¿Cómo ampliar tu círculo social? Hoy hay muchos medios para comunicarte, haz un blog, comparte tus ideas online, agrega a alguien y llámalo sin conocerlo, no tienes nada que perder. Comparte tus ideas conmigo en los comentarios, aquí mismo o en mi página Facebook, comparte el contenido con los botones de redes. Este año te traeré muchos buenos consejos para ayudarte a cumplir los retos de la vida.

 

Referencias:

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